Le GR36 et le Sentier de Saint-Jacques-de-Compostelle

Le sentier de Grande Randonnée 36 ou GR 36

Il s’agit d’un itinéraire de grande randonnée traversant la France depuis Ouistreham (Calvados) jusqu’à la frontière espagnole, plus précisément à Bourg-Madame (Pyrénées Orientales). Reliant la Manche à la Méditerranée, il s’étend sur plus de 1 000 kilomètres, traversant le Calvados, la Charente, le Lot, le Tarn, l’Aude et pour finir, les Pyrénées Occidentales. La portion du GR36 située dans le Tarn permet d’admirer le méandre d’Ambialet et son Prieuré, ainsi que les cascades d’Arifat et le Sidobre.

Le Sentier de Saint-Jacques-de-Compostelle

Au Moyen Âge, Saint-Jacques-de-Compostelle était la destination la plus importante pour les pèlerins de toute l’Europe. Ceux-ci devaient regagner l’Espagne en traversant la France : pour cela, ils empruntaient un des quatre chemins conduisant à Compostelle. Les quatre routes de pèlerinage menant à Saint-Jacques-de-Compostelle sont aujourd’hui classées au patrimoine mondiale de l’UNESCO. Et c’est sans doute la Via Podiensis, qui va du Puy en Velay dans la Haute-Loire vers l’Espagne, qui reste la plus importante historiquement. Comme la Via Podensis est très fréquentée, une variante passant notamment sur la commune de Laguépie, a été officialisée en 2011 : c’est aujourd’hui la variante la plus empruntée.